MESSENGER揭示了汞大气层中钙离子激增的可能原因

点击次数:11   更新时间:2018-05-16   【关闭

em NASA的MESSENGER发布的新数据揭示了水星大气层中季节性的钙离子激增,表明来自Encke彗星留下的碎片痕迹中的周期性流星雨是其来源。 / em

距离太阳最近的行星似乎受到周期性流星雨的袭击,可能与每年在地球上产生多次事件的彗星有关。

指向水星淋浴的线索是在构成地球外层的非常薄的气体晕圈中发现的,这个气圈正在NASA的MESSENGER(水星表面,空间环境,地球化学和测距)航天器的研究之中。

美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心的行星科学家Rosemary Killen说:“水星上流星雨的可能发现非常令人兴奋,特别重要,因为水星周围的等离子体和尘埃环境相对尚未开发。”这项研究可以在伊卡洛斯网上查到。

流星雨发生在一颗行星经过一片由彗星或有时一颗小行星流出的碎片时。灰尘,岩石和冰块的最小部分感受到太阳辐射的力量,将太阳辐射推离太阳,造成彗星有时令人眼花缭乱的尾巴。较大的块状物就像彗星轨道上的面包屑一样沉积下来 - 这是一个小小的流星体。

地球每年都会经历多次流星雨,包括北夏天的Perseids,Swift-Tuttle彗星的名片,以及12月份可靠的Geminid,这是与小行星相关的少数事件之一。 Encke彗星在内部太阳系中留下了一些碎片场,引起了南部和北部的Taurids,流星雨在10月和11月达到高峰,在6月和7月达到Beta Taurids。

水星上流星雨的建议标志是在外层层的钙的普遍增加。 MESSENGER的汞大气和地表成分光谱仪测量显示,自从MESSENGER在2011年3月开始绕地球轨道运行以来的前九个水星​​年,钙质季节性波动频繁发生。

这些刺激性钙水平的可疑原因是小尘埃颗粒冲击行星并撞击含钙分子脱离表面。这个称为冲击汽化的过程不断更新水星外层的气体,因为行星际尘埃和流星雨在地球上降下来。然而,内部太阳系中的行星际尘埃的一般背景本身不能解释钙的周期性峰值。这表明周期性的额外尘埃来源,例如彗星碎片场。检查一小部分允许其碎片穿过水星轨道的彗星表明,该星球事件的可能来源是Encke。

“如果我们的方案是正确的,水星就是一个巨大的集尘器,”太空科学研究所的办公​​室,奥斯汀的行星动力学家Joseph Hahn说。 “这颗行星受到行星际尘埃的稳定包围,然后经常穿过另一个沙尘暴,我们认为这是来自恩克彗星。”

研究人员创建了详细的计算机模拟来测试彗星Encke假说。然而,MESSENGER数据中发现的钙峰值与预期结果略有不同。这种转变可能是由于木星和其他行星的引力作用,随着时间的推移彗星轨道的变化。

MESSENGER首席研究员补充说:“水星的钙外层球与地球在轨道上的位置的变化早在米森格观测中就已经知道了好几年了,但是提出这种变异的来源是与特定彗星相关的流星雨是新奇的。纽约哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球观测所的肖恩·所罗门。 “这项研究应该为寻找流星雨对汞与太阳系环境相互作用影响的进一步证据奠定基础。”

约翰霍普金斯大学应用物理实验室建造并运营MESSENGER航天器并管理NASA的发现级任务。

出版物:撞击蒸发作为汞的大气层的可能来源,“伊卡洛斯,2014年12月10日; DOI:10.1016 / j.icarus.2014.11.035

资料来源:美国宇航局戈达德太空飞行中心的南希尼尔琼斯

图片:美国国家航空航天局的戈达德太空飞行中心